Перевод с английского Елены Суриц. Иллюстрации Квентин Блейк.

О книге

Мистер Хоппи влюблён в свою соседку, но увы, она любит другого, и этот другой — Элфи, маленькая черепашка. Миссис Силвер только об Элфи и думает, а до мистера Хоппи ей нет никакого дела. Сам же мистер Хоппи — человек застенчивый, он даже не решается пригласить соседку на чашечку чая. Но однажды его осеняет блестящая идея. Теперь он знает, как привлечь внимание миссис Силвер! Если план сработает, она непременно влюбится в мистера Хоппи. В конце концов, всем известно, что путь к сердцу женщины лежит через её черепашку.

Полистать книгу

 

Об авторе

Британский писатель Роальд Даль родился 13 сентября 1916 года в пригороде Кардиффа в семье норвежских иммигрантов. Когда Роальду было три года, умер его отец. Семья (у Роальда было пять братьев и сестер) осталась, однако, в Великобритании, чтобы дети учились в английских школах.

Первая школа Даля, где он проучился до девяти лет, ему не нравилась. Главной радостью того времени для него были походы в магазин сладостей. Однажды он придумал подшутить над хозяйкой магазина, вместе с друзьями подсунув в одну из банок с конфетами дохлую мышь. По требованию хозяйки магазина директор школы высек мальчиков. Мать Даля посчитала, что из такой школы его необходимо забрать, и он отправился учиться в английский пансион.

Но и следующие две школы оказались ничуть не лучше (первая располагалась совсем недалеко от дома – на противоположном от Кардиффа берегу Бристольского залива, а вторая, в которую Даль поступил в 13 лет – это знаменитая школа Рептон в Дербишире). В обеих школах учителя детей не любили, уроки были неинтересными, и мальчишек секли за любую провинность. В Рептоне детей наказывали не только наставники, но и старшие мальчики-старосты, которые должны были следить за дисциплиной, а за это им позволялось использовать младших мальчишек как слуг – те убирали в их комнатах, чистили им одежду и выполняли множество других мелких поручений. Отрадой для Даля в Рептоне стал спорт – он даже был капитаном нескольких школьных команд.

После окончания школы Даль решил не поступать в университет – его мечтой было найти работу, которая позволила бы ему путешествовать по миру, съездить в Китай или Африку. Он пошел работать в компанию «Шелл», занимавшуюся добычей нефти на разных континентах. Несколько лет Даль проработал в офисе компании в Лондоне, а затем его отправили в командировку в Африку, в Танзанию. Когда Далю было 23 года, началась Вторая мировая война. Из Танзании он перебрался в Найроби, столицу Кении, где вступил в ряды военно-воздушных сил Великобритании. Вскоре после окончания учебы Даль должен был совершить перелет из Египта в Ливию, но ему был дан неверный маршрут, и при аварийной посадке его самолет разбился. Выписавшись в начале 1941 года из госпиталя, Даль присоединился к своему отряду, который тогда базировался в Греции, недалеко от Афин, – там он принял участие в воздушных боях. Но вскоре у него начались проблемы со здоровьем (по-видимому, вследствие травм, полученных при крушении), и в 1942 году его перевели на дипломатическую службу в Вашингтон. Именно там вышел в свет первый литературный текст авторства Даля: английский писатель С. С. Форестер попросил его записать несколько «авиационных» историй, чтобы затем переделать их в газетную статью, но оказалось, что текст Даля не требует никакой редактуры. Вскоре и другие его статьи стали появляться в американских газетах.

Позже студия «Дисней» предложила Далю написать сценарий для детского мультфильма. Мультфильм так и не был снят, но на основе этого сценария Даль создал свою первую детскую книгу «Гремлины» (1943) – о маленьких существах, которые, по авиационной легенде, виноваты в любых неприятностях, случающихся с самолетами.

По сценарию Р. Даля был снят один из фильмов «бондианы» – «Живешь только дважды» (1967): Ян Флеминг, создатель литературного образа Джеймса Бонда, был его близким другом.

Следующая детская книга Даля была написана только в 1961 году («Джеймс и чудо-персик»), но все это время он продолжил заниматься «взрослой» литературой, сначала печатая свои рассказы в журналах, а позже издавая их как сборники. Помимо рассказов, Даль написал два романа: «Однажды никогда» (1948) и «Мой дядюшка Освальд» (1979).

В 1953 году Даль женился на американской актрисе Патриции Нил (впоследствии она получила «Оскар» за роль в фильме «Хад»). У них родилось пятеро детей. Старшая дочь Оливия в семь лет умерла от менингита. А когда сыну Тео было четыре месяца, его коляску сбила машина, и в результате у ребенка развилась водянка. (Даль способствовал созданию аппарата, который облегчает состояние детей, страдающих этой болезнью.) После всех этих несчастий семья переехала из Нью-Йорка в небольшой городок на юге Англии. Там Даль прожил до конца жизни.

Серьезно заняться детской литературой Даль решил, когда придумывал истории «на ночь» для своих старших дочерей Оливии и Тессы. Так родилась книга «Джеймс и чудо-персик», а еще через три года была опубликована «Чарли и шоколадная фабрика». Книга «Матильда» (1988) на момент ее выхода в свет стала самой продаваемой детской книгой в истории.

Даль считал, что ребенку очень важно научиться любить читать, и поэтому детские книги должны быть интересными и захватывающими. Писатель говорил, что успех его книг связан с тем, что он старается смотреть на мир, как ребенок. При этом во многих книгах Даля с неприязнью описываются взрослые, которые не любят и не уважают детей. Когда были опубликованы автобиографические рассказы Даля о детстве, стало понятно, что эта неприязнь возникла под влиянием его школьного опыта.

Даль много занимался благотворительностью – ездил в детские больницы, поддерживал сирот. После его смерти в 1990 году был основан «Фонд Роальда Даля», который спонсирует программы по развитию грамотности, а также медицинские детские проекты.