Великолепный рисовальщик Николай Радлов известен нескольким поколениям читателей своей хрестоматийной детской книжкой «Рассказы в картинках», в которой хорошим героям всегда сопутствует удача, а плохим достаётся за проделки. В свою очередь «взрослый» писатель Михаил Михайлович Зощенко – чистый и прекрасный человек – сочинял для детей поучительные и одновременно комические рассказы. Радлов и Зощенко были близко знакомы и много сотрудничали.

Зощенко и Радлов были знакомы с 1923 года и много сотрудничали. «Хитрые и умные» – это коротенькие истории-сказки. Некоторые из них, например история о мышке, павшей в бутылку, вероятно «выросли» из уже готовых картинок Николая Радлова. Все истории написаны нарочито простым, абсолютно понятным языком, без сюсюкания и заигрывания с ребенком-читателем. Сомнительные персонажи в этих историях всегда остаются в дураках, а смелые и сообразительные выигрывают:

  • дружные и смышлёные мышки противостоят коварным кошке и змее;
  • мудрая белочка использует гриб как стол и зонтик, а в трудную минуту – как парашют;
  • чтобы не опоздать в школу, находчивый Павлик сооружает себе будильник из гири от часов, чайника и резиновой трубочки;
  • умная обезьяна ухитряется показывать хвостом самые разные цифры и получает за это большую корзину яблок;
  • хитрая собака взбирается на комод по ящикам, как по ступенькам, и добывает себе лежащую сверху колбасу…
Смешная, в меру дидактичная книга понравится детям дошкольного возраста.